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Por Mayte Rodríguez

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9 de febrero de 2018

San Valentín: amor, dulce amor

 

Aunque seas de los que dicen que no te gusta San Valentín… la verdad es que a nadie le amarga un dulce. Y a todos nos gusta que tengan un detallito con nosotros y que nos hagan sentir especiales.

San Valentín no es el día sólo de los enamorados. También puede ser el día perfecto para decirle a ese amigo / amiga especial que es alguien importante para nosotros. De hecho, en algunos países el día de los enamorados es también el día de la amistad.

Orígenes de la festividad

Se cree que en este 14 de Febrero en la antigüedad se celebraba una fiesta pagana, las Lupercales, relacionada con la buena salud de los rebaños. Alrededor del año 490 la iglesia católica reivindicó la fecha para Valentín, un ciudadano romano que fue ordenado sacerdote y que fue ejecutado por oficiar bodas de soldados (algo que no estaba permitido en su época). Se le declaró santo y San Valentín pasó a ser en el santoral el día de los enamorados.

Ya en el siglo XIX una avispada librera norteamericana, Esther Howland, comenzó a vender tarjetas postales con motivos románticos como corazones para conmemorar el 14 de Febrero, ella fue la auténtica precursora del consumismo de San Valentín.

Un menú especial

Son muchas las listas de alimentos que, se supone, suben la libido de los enamorados y son tales como ostras, espárragos, almendras e incluso productos de lo más exóticos -que han llevado a grandes atrocidades medioambientales- como cuerno de rinoceronte.

Realmente, su poder afrodisiaco es cuestionable. Probablemente entre unos espárragos y unas setas haya poca diferencia si el ambiente es propicio y la compañía, la adecuada.

En cualquier caso, nosotros hoy nos decantamos por una receta deliciosa. Combina chocolate (ingrediente que no sabemos si es afrodisiaco pero sí que está confirmado su poder de aumentar la sensación de bienestar gracias a su aporte de anandamida), frutos rojos y nata… bueno, eso y una presentación excelente. Anímate a prepararlo, nosotros nos hemos decantado por tartitas individuales, pero, si prefieres puedes preparar una grande y utilizar un bizcocho para la parte central del chocolate.

TARTITAS DE CHOCOLATE RELLENO DE FRUTOS ROJOS Y NATA

Ingredientes:

  • 200 g de chocolate fondant
  • 2 dl de nata para montar
  • 200 g de frutos rojos
  • 2 cucharadas de azúcar glas
  • hierbabuena

Preparación:

 

1. Derrite el chocolate troceado en un cazo al baño María. Retira del fuego cuando se derrita. Con ayuda de una espátula extiende el chocolate de manera uniforme sobre una lámina de papel de hornear.

2. Corta cuatro láminas de chocolate de 4 cm de ancho por 30 de largo sin despegar del papel. Envuelve cuatro aros de emplatar, con las láminas con el lado del chocolate hacia fuera, para que adquieran forma de cilindro hueco y dejar enfriar.

3. Monta la nata con una cucharadita de azúcar glas. Saca el aro de chocolate y despega el papel del chocolate. Rellena el cilindro con la nata montada y los frutos rojos y espolvorea con una cucharadita de azúcar glas. Decora con hierbabuena.

Disfruta de la compañía, del día San Valentín y del placer de cocinar. ¡Feliz semana!

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2 de febrero de 2018

Sorprende a tus invitados

 

Tienes invitados en casa. Y quieres quedar bien. Demostrar que cocinar es lo tuyo, y que además eres original y capaz de dejarles con la boca abierta… Pues aquí está tu receta. No te preocupes, no es necesario ser un experto, ni que hayas practicado antes, con esta preparación quedarás genial.

 

Mesa Preparada

 

Si sois pocos comensales, puedes preparar la mesa con los servicios bien definidos en la mesa. No hace falta que sea una mesa muy elaborada; a veces, la decoración más sencilla es la más efectiva. En esta ocasión hemos repartido un ramo de tulipanes por la parte central y en la parte izquierda de cada plato.

Si vas a hacerlo tipo buffet, opta por poner la comida en la mesa central, como en este ejemplo:

Buffet

En este caso, te será muy práctico preparar una mesa auxiliar con los platos y demás menaje:

Mesa Auxiliar

Trucos para tenerlo todo listo

Planificarse es la clave del éxito:

1.- Elige con tiempo las recetas que quieres preparar.

2.- Haz la lista de la compra incluyendo los ingredientes que necesitas para elaborar la comida y también las bebidas.

3.- Vuelve a leer las recetas para ver si hay algo que puedas preparar con antelación.

4.- Prepara la mesa antes de entrar en la cocina. Calcula los tiempos de elaboración y cocción y el tiempo de darte una ducha y arreglarte.

5.- Ya sólo quedan los últimos toques en la cocina y pequeños detalles en la mesa.

6.- Disfruta de tus invitados y de la comida.

Camembert en hojaldre

 

En este caso podrás hacer la compota de manzana antes y hornear el hojaldre un poco antes de comer.

El hojaldre tiene que estar recién hecho para que el exterior esté crujiente y al cortar, con un cuchillo afilado, el queso se funda junto a la compota de manzana.

Tomadlo caliente, está buenísimo.

 

Ingredientes:

  • 1 lámina de hojaldre congelado
  • 2 manzanas
  • 40 g de azúcar
  • 1 huevo
  • 15 g de mantequilla
  • 80 g de nueces

Preparación:

1.- Pela las manzanas, descorazónalas y corta en rodajas. Pone una sartén al fuego con la mantequilla y la manzana, reservando algunas rodajas para decoración final. Mantén al fuego cinco minutos. Añade el azúcar y dos cucharadas de agua y mantén a fuego lento unos 12 minutos. Retira y reserva.

 

2.- Corta el queso por la mitad en horizontal. Pon la mitad de la compota sobre una mitad de queso. Tapa con la otra mitad del. Mete al congelador hasta que el queso quede bien firme, pero sin llegar a congelarse.

 

 

3.- Extiende la lámina de hojaldre con ayuda de un rodillo hasta un grosor inferior a 1 cm. Pon el queso frío sobre el hojaldre, coloca las láminas de manzana reservadas. Cubre el queso con el hojaldre. Pinta el hojaldre con el huevo batido y hornea hasta que se dore. Sirve decorando con las nueces y frutas frescas como manzanas y uvas y otros frutos secos.

 

 

Disfruta de los amigos, del queso cremoso y del placer de cocinar. La semana que viene empezaremos a pensar en San Valentín. ¡Feliz semana!

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26 de enero de 2018

El mundo mágico de las especias

 

Me encanta la comida india. Probablemente por la relación que tiene esta tradición gastronómica con el mundo de las especias.

Cuando era pequeña y andaba trasteando en la cocina de mi madre me encantaba sacar los botecitos de pimentón, azafrán, hierbas y especias variadas. Oler, tocar, probar… Me encantaba la gran gama que se ofrecía a cualquier habitante de la casa que pasara por la cocina en ese momento.

El anís estrellado era mi favorito, me parecía como de juguete, por su forma tan bonita. En cuanto a sabor, el orégano como hierba y el comino de especia era lo que más me gustaba.

El bote de nuez moscada contenía además una sorpresa, un pequeño rallador donde raspar la nuez en el momento justo, para no desperdiciar ni un segundo de su aroma y sabor.

 

11 especias básicas que no deben faltar en tu cocina

  • Canela: tanto molida como en rama es imprescindible en multitud de recetas dulces. Aromatiza compotas, galletas, chocolate…. Pero también preparaciones saladas como es el caso de carnes como el cordero, cerdo o aves.
  • Pimienta: en multitud de recetas encontrarás la expresión “salpimenta”, hazlo siempre con moderación. Encontrarás pimienta blanca, verde, negra… encuentra tu favorita. También hay pimienta rosa, aunque realmente no es propiamente pimienta, si no una baya.
  • Pimentón: el de La Vera es excelente. Puedes encontrarlo dulce, picante o ahumado. En el recetario tradicional español se emplea en multitud de recetas, pero también en la cocina alemana y en la húngara (paprika lo llaman ellos).
  • Clavo: su sabor predomina sobre todo lo demás, por lo cual es una de esas especias que tienes que medir con “pizcas”, está buenísima en carnes y también en bizcochos y dulces.
  • Comino: a mí me gusta tenerlo en semillas y molerlo en el momento para que no pierda nada de su aroma. Buenísimo en legumbres.
  • Nuez moscada: aromática y resinosa se puede comprar entera o molida. Yo recomiendo comprarla entera y rallarla antes de usar. Armoniza a la perfección con la bechamel y verduras en general.
  • Cúrcuma: su color amarillo-anaranjado lo caracteriza. Su sabor es dulzón, aunque tiene un punto picante, pero muy poco. Da color a los platos y un sabor suave.
  • Curry: es la especia imprescindible en la cocina india aunque se utilicen muchas más. Se encuentra en polvo o en pasta ya preparada, el curry es un compuesto formado por una base de cúrcuma (de ahí su color amarillo), cilantro, pimienta, comino… También podemos encontrar curry verde. Dependiendo de su composición puede ser más o menos picante.
  • Hinojo: se utiliza para aromatizar pescados y aves principalmente; pero su sabor anisado también le da un toque muy rico a elaboraciones con frutas.
  • Azafrán: del corazón de la rosa del azafrán se obtiene esta delicada especia, de color anaranjado se conoce como “oro rojo”, es un ingrediente de lujo en las cocinas, se emplea con mesura por su precio y por su intenso sabor. Imprenscindible en muchas recetas tradicionales de arroz y buenísimo en panecillos.
  • Vainilla: puedes encontrarla en vaina, en botecitos con extracto líquido o también como azúcar vainillado. Posee un aroma y sabor muy característico. Fundamental en la mayoría de preparaciones dulces pero también 79

 

 

Y para aplicar algunas de estas especias y otras cuantas más vamos a preparar un arroz con gambas indio…. ¡Huuuum, se me hace la boca agua!

 

ARROZ INDIO CON GAMBAS

Ingredientes:

  • 300 g de arroz basmati
  • 300 g de gambas
  • ½ cucharadita de cúrcuma en polvo
  • Cilantro fresco
  • 1 guindilla
  • Jengibre
  • 1 cebolla
  • 2 dientes de ajo
  • 1 cucharadita de canela
  • 3 clavos de especias
  • 1 hoja de laurel
  • Menta fresca
  • 3 cucharadas de aceite de girasol
  • 30 g de mantequilla
  • Sal y pimienta

 

Preparación:

  1. Lava el arroz bajo el chorro de agua fría durante unos segundos. Escurre. Pon en el vaso de la batidora el cilantro, la menta, los ajos, la guindilla y un trozo de jengibre rallado. Tritura añadiendo una cucharada de agua para que no quede demasiado seco. Reserva. Pela y pica los ajos y la cebolla. Reserva.

2. Pon en una cazuela al fuego la mantequilla y el girasol. Añade los clavos, la cúrcuma, la canela, el laurel, la cebolla y el ajo picados. Incorpora la mezcla del paso 1. Rehoga todo cinco minutos a fuego lento removiendo con una cuchara de madera para que se mezclen todos los sabores. Añade las gambas previamente salpimentadas y saltea hasta que adquieren un bonito tono rosado.

 

3. Añade a la cazuela el arroz y el doble de su volumen de agua. Deja a fuego medio durante 20 minutos. Remueve para que se impregne bien de todos los sabores. Sirve caliente.

Disfruta del aroma y sabor de esta receta. Déjate transportar  por ella, con la imaginación, hasta el corazón de la India. ¡Hasta la semana que viene!

 

 

 

 

 

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